29 января 2021

Он вам не лэптоп: почему конфигурации по типу ноутбуков невозможны в смартфонах

По материалам Android Authority

Если вы достаточно давно читаете всевозможные технические ресурсы, наверняка вам не раз попадался временами всплывающий вопрос: почему человек, покупающий смартфон, лишен возможности выбрать подходящую конфигурацию, как это происходит с ноутбуками? Ведь предпочтения пользователей по части экранов, камер и других составляющих очень разнообразны.

Кажется логичным иметь возможность заказать смартфон, который точно соответствует вашим потребностям и, можно надеяться, прослужит вам дольше. В конце концов, пользователей интересует не только подходящий объем оперативной и встроенной памяти.

Однако, как всегда, реальность оказывается намного сложнее наших представлений. Google уже довелось испытать это на себе, когда пришлось закрыть Project Ara, поскольку есть ряд практических ограничений для того, чтобы создавать смартфоны в различных конфигурациях или с применением модульного дизайна. Некоторые из них носят технический характер, а некоторые проистекают из бизнес-соображений. Так что нам, вероятно, придется довольствоваться устройствами, имеющими фиксированные конфигурации – по крайней мере, пока.

Конфигурирование смартфонов не оправдано экономически

Смартфоны продаются в объемах, которые во много раз превосходят поставки компьютеров. Агентство Gartner указывает, что только в третьем квартале 2020 года все компании суммарно поставили на рынок 366,6 млн смартфонов. А теперь сравните с 71,4 млн ПК всех видов. И это с учетом того, что коронавирусная самоизоляция подстегнула поставки компьютеров до уровня, которого этот рынок давненько не видел.

И эта разница в объеме производства делает существенно более сложным делом создание смартфонов разных конфигураций. Больше вариаций – больше этапов в производстве. А это, в свою очередь, неизбежно скажется на темпах производства при том, что заводы нередко и так не успевают за спросом. Если же смартфонов просто начать поставлять меньше, то компании начнут повышать их стоимость, чтобы компенсировать сокращение объема продаж и увеличение издержек. Вам не нравятся ценники на премиальные модели вроде Samsung Galaxy S21 или iPhone 12? А как насчет того, чтобы платить еще больше за смартфон, потому что компания реализовала возможность выбора разрешения экрана или процессора?

И не забудьте о том, что для поддержания возможности выбора параметров конфигурации потребуется соответствующая логистика. Иначе получится, что выбор как бы есть, но фактически аппаратов нет в наличии, их нужно ждать. В то же время при меньшем числе конфигураций компании проще разработать программное обеспечение, проще его обновлять и проще обеспечивать клиентскую поддержку. А ведь обновления версий ОС и ремонт устройств уже вызывают негативные отзывы пользователей из-за задержек. И если производители наделают множество конфигураций, проще не станет. Наоборот, начнут попадаться баги, которые будут характерны только для определенного сочетания компонентов. 

Это технически сложно

Сама природа конструкции смартфона делает его кастомизацию весьма сложной. В то время как лэптопы в массе своей достаточно велики для того, чтобы в них находилось достаточно пространства для взаимозаменяемых (пусть и не всегда в домашних условиях)  компонентов, смартфоны – очень небольшие гаджеты, в которых нет излишков внутреннего пространства, даже измеряемого миллиметрами. Процессорные платформы, графические подсистемы, встроенная и оперативная память – все скомпоновано предельно плотно. Настолько плотно, что тот же 3,5-мм аудиоразъем пал жертвой поиска места внутри корпуса. К тому же некоторые опции могут потребовать дополнительного объема, подобно тому, как на первых порах 5G модуль требовал своего модема и до сих пор требует отдельной антенны. Получается, что для модульной конструкции резерва нет. Стандартизированные компоненты будут занимать больше реального места, чем кастомные, модифицированные с учетом уникального набора для модели.

А стандартизация – это само по себе проблема. Точнее, отсутствие единых стандартов. Для разработчиков ноутбуков сравнительно просто предлагать разные конфигурации, поскольку они не отвечают за создание сокетов процессоров, плашек оперативной памяти или стандартов подключения накопителей. Они берут готовые унифицированные модули. У разработчиков смартфонов такой роскоши нет. Им нужно будет или разработать свой стандарт модульной конструкции с взаимозаменяемыми компонентами, или подождать, пока производители компонентов не выработают некую единую систему стандартов. На данный момент оба варианта не выглядят реалистичными.

Не забываем и о программном обеспечении. В Android просто нет того же подхода к драйверам, как на ПК. Ядро системы должно быть модифицировано для работы с конкретными компонентами. И если мы делаем не один вариант с конкретной конфигурацией, а предусматриваем большую вариативность, то сложность модификации ядра становится запредельной. И это не говоря о том, что систему нужно обновлять, а кроме операционной системы, на смартфоне еще будут программы, которые должны одинаково работать и обновляться при любой конфигурации компонентов. Ну вот как, позвольте спросить, гибридный зум должен работать, если у вас возможны разные конфигурации блока камер?  Вам, скорее всего, придется если не вовсе забыть о том, что софт на смартфоне может обновляться, то уж точно не рассчитывать, что это будет происходить часто.

Компания Google на собственном примере проиллюстрировала весь этот комплекс проблем, ввязавшись в ныне закрытый проект Project Ara. Прототипы свидетельствовали, что полностью модульный смартфон может работать. При этом компании потребовалось еще разработать стандарт модулей с нуля, а при практическом запуске добиться принятия его партнерами. И испробовать все возможные итерации. Неудивительно, что Google вначале столкнулась с задержками в разработке, а затем и вовсе была вынуждена свернуть проект, в котором толком нечего было показать после многих лет. Конечно, без модулей, которые пользователь может менять самостоятельно, задача упрощается, но перед конструкторами все равно лежит бездна моментов, которые надо проработать, если они хотят пойти дальше простой демонстрации макета.

А есть ли в этом практическая польза?

Самый же главный вопрос – ради чего затевать проект по созданию конфигурируемого смартфона. Будет ли разница с нынешними аппаратами такой уж большой, чтобы все захотели перейти на новый тип устройств? Смартфоны очень быстро прогрессируют, и вот уже модели среднего уровня для большинства достаточно, чтобы закрыть все актуальные потребности. Зачем модифицировать свой аппарат с помощью более производительного процессора или более яркого экрана, если эти изменения незначительно улучшат общее восприятие аппарата, а за те же деньги можно просто купить аппарат более высокого уровня?

Кроме того, не стоит забывать, что требования, выдвигаемые софтом к ПК и смартфонам, существенно различаются. В то время как пользователи ПК регулярно сталкиваются с недостаточной производительностью своего «железа» при установке новой игры или какой-то профессиональной программы, в мире мобильных устройств это большая редкость. Это не невозможная ситуация, но подавляющее большинство приобретает достаточно производительные для любых приложений аппараты, меняется только их восприятие. В случае же, если вам действительно требуется более производительный вариант, никакая реконфигурация исходной платформы не поможет, вам просто потребуется перейти на другой уровень качества устройств.

Это не значит, что никто и никогда не оценит вариант возможности конфигурации смартфона подобно ноутбуку. Рынок настолько разнообразен, что спрос найдется практически на все, потому что какой-либо одной моделью нельзя удовлетворить многих, не говоря уж о большинстве. Однако сложно представить себе, как эти неудовлетворенные люди покупают телефон слегка улучшенной (или, напротив, ухудшенной версии) вместо того, чтобы просто выбрать новый аппарат в том же ценовом диапазоне. По крайней мере, на данный момент ситуация на рынке выглядит оптимальной и вряд ли требует улучшения.

Читайте также