19 февраля 2021

Прерванный взлет: смартфоны, которые могли бы стать прорывом, но так и не поступили в продажу

По материалам Android Authority

Ни для кого не секрет, что большая часть разрабатываемых компаниями смартфонов никогда не появляются на рынке. Какие-то сходят с дистанции еще на уровне проектирования на бумаге, какие-то проигрывают конкуренцию другим прототипам на стадии испытаний. Но есть и те, проекты которых по той или иной причине сворачивают полностью. Обычно это самые интересные экземпляры, в которых компании надеются найти свое будущее, экспериментируя с дизайном и функциональностью. И сейчас, когда все смартфоны превратились в практически идентичные прямоугольники, переднюю сторону которых занимает сенсорный экран, а с другой расположился массивный блок камер, было бы интересно вспомнить моменты, когда развитие рынка могло пойти совсем по другому пути. Ну, хотя бы отчасти по другому пути.

Essential Phone 2 и GEM

Бренд Essential подарил миру всего один серийный аппарат с незамысловатым названием Essential Phone. Потом компания просто разорилась, поскольку модель никогда не получала популярности и не была прибыльной в продажах. Да и не смогла бы, поскольку впечатления от голой ОС и откровенно плохой камеры были разочаровывающими. Тем не менее, именно этот смартфон продемонстрировал рынку ряд отличных решений в аппаратной части и стал популяризатором вырезов в экране.

Если бы Essential не разорилась, то мы могли бы увидеть целых два аппарата в продолжение первой модели. Прямо перед объявлением о закрытии бизнеса дизайнер компании Кевин Хоффман выложил в сеть фотографии раннего прототипа Essential Phone 2. Впрочем, он не демонстрировал ничего прорывного, просто развивал идеи первенца бренда. Но в разработке был и куда более амбициозный проект – Essential GEM (на фото вверху).

У этого аппарат был очень вытянутый корпус и соответствующий экран, так что в результате он больше напоминал пульт от телевизора, а не смартфон. К сожалению, тайной осталась причина такого решения, а также нет никакой информации о том, предполагалась ли на нем ОС Android или же необычные пропорции экрана стали следствием экспериментов с ПО. Так или иначе, мы никогда уже не узнаем, насколько этот проект был бы удачным.

Google Project Ara

Конечно, мы не можем оставить без внимания решение об отказе от самого амбициозного проекта последнего десятилетия. Речь о Google Project Ara. О нем сказано много, но список был бы неполным, если бы мы не упомянули эту попытку представить будущее с модульными смартфонами. В 2013 году аппарат впервые показали публике, обещая, что в недалеком будущем в смартфоне можно будет менять не только софт, но и его элементы, такие как микрофоны, динамики, камеры, дополнительные экраны, подставки и т.п.

Но уже в 2016 году компания Google проект закрыла. Официальной причиной назвали желание «упростить» свои усилия в аппаратной разработке. Неофициально говорится о том, что проект провалился из-за полной нежизнеспособности идеи на данном техническом уровне. Тем не менее, это был действительно прорывной проект, который мог бы подарить нам куда большее разнообразие аппаратов. Так что очень жаль, что пока превратить идею в рабочий и коммерчески успешный смартфон не получается.

Стоит отметить, что, кроме Google, другие компании также пытались выпустить модульные смартфоны и даже отчасти преуспели в этом. Провалом оказался LG G5, но модульные эксперименты Motorola в серии смартфонов Z нашли определенную популярность. Хотя их подход не был таким многообещающим и универсальным, как у Google, мы в реальности смогли увидеть смартфон, в котором можно было улучшить камеру, добавить проектор, увеличить емкость аккумулятора или просто получить иной облик задней панели.

HTC Pixel 2 XL

Модели Google Pixel 2 и Pixel 2 XL разрабатывались для Google компаниями  HTC и LG. Но еще в 2017 году выяснилось, что, по первоначальному плану, HTC должна была разработать обе модели. По некоторым слухам, проект не был закрыт HTC окончательно и аппарат с кодовым именем Muskie увидел свет как HTC U11 Plus. Но в январе 2021 года прототип HTC Pixel 2 XL появился на видео в YouTube, демонстрируя заднюю панель оригинального Pixel, но покрытую различными зигзагообразными рисунками, предположительно призванными дать возможность идентифицировать конкретное устройство в случае утечки информации о нем.

Более интересным отличием стала пара больших полей на передней панели вокруг экрана. Это выглядело довольно архаично даже для 2017 года. Но помним о том, что это был прототип, в финальном дизайне мог появиться другой экран.

Microsoft Lumia McLaren

Начало 2014 года, без сомнения, было наивысшей точкой развития смартфонов на платформе Windows Phone. Она казалась вполне успешной третьей платформой на рынке, а на некоторых рынках сумела завоевать действительно значимую долю, так что неудивительно, что в ту пору на Windows выпускали и топовые аппараты вроде Lumia Icon/930 и Lumia 1520. Ожидалось, что на этой волне компании Microsoft и Nokia представят новый флагман серии Lumia. Называлось и его кодовое имя – McLaren, и указывалось, что презентация состоится во второй половине года. Но аппарат был отменен.

В 2016 году ресурс Windows Central заполучил в свои руки предсерийный образец этого смартфона, который оказался действительно крайне интересным вариантом. Главной его «фишкой» должна была стать система управления «3D touch», которая предполагала помещение пальца для управления не на экран, а над ним. На практике это должно было позволить управлять смартфоном жестами без касаний. Пролистывать сообщения, управлять музыкой, даже фиксировать положение экрана или, напротив, блокировать его, если аппарат распознавал, что вы просто за него схватились.

Nokia N95 от HMD Global

В 2007 году Nokia была лидером рынка, который выпускал культовые аппараты, как пирожки из печи. Так что нет ничего удивительного, что для своего времени Nokia N95 стал знаковым. Двусторонний слайдер, который можно было сдвигать вверх или вниз. Двигаете экран вниз – и получаете кнопки для управления мультимедиа. Двигаете экран вверх – и в вашем распоряжении удобная физическая QWERTY-клавиатура. Добавьте сюда еще 8 ГБ накопителя (гигантский объем для телефона в 2007), селфи-камеру для видеозвонков (тоже нерядовое явление в ту пору) и 5 МП основную камеру. Флагман своего времени безо всяких скидок.

Теперь бренд Nokia принадлежит компании HMD Global, и они играются с «перезагрузками» старых моделей Nokia, которые когда-то были культовыми. В их число попала и N95, ради которой вновь занялись экспериментами с форм-фактором слайдера. Но проект был закрыт, хотя компания даже успела выпустить прототипы для полевой обкатки. 

Один из них потом опять же попал в руки Mr Mobile из Windows Central, так что мы смогли узнать кое-что интересное. В отличие от оригинальной модели, аппарат HMD был горизонтальным слайдером. В выдвижной части скрывались пара селфи-камер и динамик, что позволяло обойтись без отверстий во фронтальной панели и занять ее всю экраном. Необычный дизайн, но весьма востребованный, если судить по комментариям людей, которых бесят вырезы. Но хватило ли бы этого для коммерческого успеха?

Samsung Project Valley

Бренд ZTE хотя и известен на рынке смартфонов, но никогда не привлекал к себе большого внимания. Так что о существовании модели ZTE Axon M помнят единицы. А эта модель 2017 года отличалась тем, что была раскладушкой с двумя экранами, и вы могли получить, таким образом, больше рабочей площади экрана, пусть и не в виде единого целого. Но совсем мало кто знает, что в свое время компания Samsung была готова представить аналогичный аппарат. Но, как и все проекты из нашего списка, Project Valley не взлетел.

В 2018 году в социальных сетях появились фотографии того, что назвали проектом Valley от Samsung. На первый взгляд аппарат выглядел совершенно обычно, но если присмотреться, то у него был корешок книги, намекающий на то, что его можно разложить и получить второй экран в дополнение к основному. Впрочем, дизайн даже на фотографиях выглядел так себе, так что неудивительно, что выбор был сделан в пользу проектов с гибкими экранами, которые увидели свет в 2019 и 2020 годах.

Sony Ericsson Xperia Play 2

В 2011 году компания Sony Ericsson выпустила модель Xperia Play, на которую во многом все еще ориентируются как на лучший образец игрового смартфона. Характеристики в ней были не главным, но выдвижной геймпад с парой аналоговых трекпадов, всем знакомым D-падом и расположением кнопок, включая «шифты», – это было круто.

Но проблемы Sony Ericsson привели к тому, что аппарат так и остался первым и единственным, несмотря на то, что работа над его преемником Xperia Play 2 активно велась. Проект был закрыт, и только в 2020 году появились подробности, включая фотографии прототипа. На них предстает аппарат, очень похожий на оригинал, но с загадочной кнопкой 3D. Что она должна была делать, неизвестно, но сила бренда PlayStation должна была привлечь внимание покупателей к смартфону. Правда, вряд ли этот аппарат спас бы Sony Ericsson от того бесславного конца, который наступил для смартфонов Sony.

Xiaomi Mi Mix Alpha

Каким бы странным это ни показалось, один из топовых отмененных аппаратов в нашем списке – это модель от Xiaomi. И это справедливо, потому что проект был не только амбициозным и высокотехнологичным, но заодно одним из самых публичных. Компания с гордостью представила в 2019 году прототип Mi Mix Alpha с экраном, который почти полностью опоясывал корпус аппарата. Весьма необычный дизайн. А характеристики, включающие 108 МП основную камеру, чипсет Snapdragon 855, 512 ГБ встроенной памяти, 40-Вт быструю зарядку и аккумулятор на 4050 мАч, заверяли, что и без необычного дизайна смартфон был настоящим флагманом. Так куда же он делся?

Ответ уже в 2020 году дал сам исполнительный директор компании Лей Юнь. Аппарат не смогли производить серийно из-за слишком высокой технической сложности. С одной стороны, очень жаль, что такой смелый дизайн не стал серийным. С другой стороны, глядя на этот экран, понимаешь, что в повседневности эксплуатация Mi Mix Alpha была бы далека от удобства из-за ошибочных срабатываний сенсоров экрана, а разбить его было бы проще простого.

Конечно, этот список нельзя назвать полным, ведь в него вошли только несколько устройств, которые могли бы увидеть свет, но так этого и не сделали. А о каких нереализованных проектах в области смартфоностроения жалеете вы?

Читайте также

65 комментариев на «“Прерванный взлет: смартфоны, которые могли бы стать прорывом, но так и не поступили в продажу”»

  1. Factum:

    ZTE Axon M использовал в 2019г. Был необычным но неудобств было много.

  2. Big_Brother:

    Как думаете, а чем был неудобен формат горизонтального слайдера как в N97? Шикарно же выглядел, при нынешних технологиях сделали бы тоньше с двумя аккумами и вообще

    • Azamat:

      Как бы был или даже есть F(x)tec Pro 1, но оч дорого.
      Были б варианты, то купил бы.
      P.S. 6/128 предзаказ на этот год за 800$+

    • Denis Cherniavsky:

      Чем больше механических частей тем больше вероятность поломок. В то время слайдер был нужен чтобы клаву разместить и при этом экран был большой. Сейчас это не нужно от слова совсем. Вон те же Блекберри пытались — никому не надо оказалось.

      • Big_Brother:

        Старая песня про механические части. Много людей знаете у которых ломался механизм слайдера или какой нить шлейф перетирался?

      • Адский Вася:

        Большинство эксплуатирует пару лет, затем новый. Те, кто пользуется дольше, соответственно, и бережнее относятся.

  3. Hochuha:

    смартфоны, которые могли бы стать прорывом

    Если отталкиваться от заголовка, жалко только Нокию. Ну и на сосиску Рубина интересно было бы посмотреть вживую.

  4. Вомбатус Бобрейший:

    Google Project Ara был сразу обречён. Разрабатывать модульный телефон в момент, когда производители начали отказываться даже от съемного аккумулятора — пустая трата сил.

  5. Адский Вася:

    А разве Ксиаоми из статьи — не плод фантазии среднеазиатского школьника. Как там его, Ксиаомишка?

    • djtool:

      Да нет, не плод фантазии. Где-то видел видео из магазина Xiaomi в Китае, так там показывали рабочий экземпляр. Правда на стенде и под стеклом.

  6. Ziks:

    Из всех перечисленных аппаратов интерес(вспоминая былое) вызывала только Эксперия Плэй. Остальное какая-то странная неутилитарная фигня, закономерно не пошедшая в серию.

  7. Artem V:

    Телефоны, которые доказывают, что существующий форм-фактор бруска с экраном является самым технически продуманным, экономически выгодным и удобным в использовании.

    • Для универсального аппарата — да. Но, например, у меня дома есть DECT-телефон. Я бы совсем не отказался от варианта заменить его на что-то в форм-факторе Essential Gem. А если еще оттуда выкинуть камеру, но вставить IR, чтобы заменить и пульт от телевизора — совсем круто будет.

      • Sergey Aleksandrovich M:

        Если собрать всех желающих на такого франкенштейна и выпустить требуемый объём, то стоить это убер-устройство будет, как iPhone 12 Pro Max 2 TB. Давайте будем реалистами, никто такую дичь не купит. Даже нормальных тв-приставок не существует, потому что нет достаточной массы покупателей для окупаемости. Поэтому есть лишь всякий кастрированный проприетарный мусор.

        • Вы явно не в курсе рыночной ситуации. DECT телефоны на Android выпускались. И стоили они многократно дешевле айфонов.

          • Lecron:

            Ключевое слово — выпускались (в прошедшем времени). А так идея не плохая. Форм-фактор не означает навороченной наценки. Взять Редми А-серии, порезать пополам, выкинуть камеру, GPS и прочее. Может быть и взлетело бы.

      • Donkey IAIAIA:

        Это, кстати, напоминает об одном архаизме, связанным со всеми смартфонами — они привязаны к сим-карте. Причем, иногда весьма изощренным способом, например через регистрацию в Whatsapp. Да и классический телефонный номер никто не отменял. Никто не пытается от этого недоразумения уйти, а если бы смог — мы бы просто брали любой телефон из ящика, в удобном в данный момент форм-факторе, и продолжали им пользоваться, как любым другим. Например, бегать с телефоном в формате наушников, плавать с телефоном-часами, а в машине можно ездить вовсе без телефона — хватит ее собственной головы. Ну и, само собой, смотреть телевизор с телефоном-пультом в руках. А что бы все аппараты не трезвонили одновременно, просто выключать им питание, как бы дико это не звучало, в случае традиционного универсального смартфона.

        • Есть же eSIM с клонированием. Не в России, правда.

          • Donkey IAIAIA:

            Допустим… А как это решает проблему с вотсапом ?

            • Проблему с настолько криво написанным приложением может решить либо его переписывание по нормальному, либо отказ от него 🙂

              • Donkey IAIAIA:

                Да вот же. Зла на него не хватает 🙂 Как можно было создать пользователям проблему на ровном месте, а они ничего не заметили и дружно начали пользоваться. Еще и доллар платили за регистрацию. Возможно, по мере распространения е-сим разработчики пересмотрят политику привязки к одному аппарату. Других таких гадких приложений, вроде бы, и нет.

      • Dmitry R:

        Угу, нужно переключить канал — жди, пока домочадцы поговорят по телефону, очень удобно.

        • В смысле? Зачем ждать-то? У меня DECT с двумя трубками на одной базе.

          • Dmitry R:

            У кого-то может быть, скажем, десять трубок, но речь-то об общем случае.

            • Дмитрий, вы о чем? Две трубки для базы — это как раз общий случай для DECT.

              • Dmitry R:

                Я просто не понимаю, в чем смысл заменять пульт от телевизора телефоном?

                • Чтобы была поддержка нескольких режимов (эфирное ТВ, DLNA/флешка, и т.д.) и при этом кнопки были большие. Т.е. в каждом режиме выводятся свои кнопки. Я не видел ни одного идеального пульта от телевизора, каждый может быть хорошо приспособлен к одному режиму, но неудобен в другом. Сенсорный экран вместе со специализированным ПО снимает такую проблему. У LG раньше было приложение, которое делало телефон удобнее пульта (точнее — удобнее любого из двух комплектных пультов), но потом они его выкинули из Google Play, заменив на гораздо более кривое.

                  • Dmitry R:

                    Мне смартфон для управления ТВ/смартбоксом вовсе не кажется удобнее обычного тв-пульта. Исключение — этап ввода паролей / логинов, тогда мне хочется пульт просто выбросить. В остальном скорее проигрывает, причем сильно. Пульт не надо включать, кнопки там физические, нажимать можно вслепую.

                    • Что вы будете нажимать, если кнопок там просто нет? У одного пульта LG нет перемотки видео. У второго — быстрого включения канала по номеру. Сделаете третий пульт длиной 30-40 см и поместите туда все кнопки? Отлично. Только мне это будет крайне неудобно.

                    • Dmitry R:

                      Перематывать видео можно и стрелками в плеере. Лично меня это не совершенно не напрягает, даже не думал об этом.
                      Смартфон выиграет в универсальности (еще бы), но проиграет в общем удобстве использования. Включить, запустить…
                      Если сделать какой-то гибрид кнопочного пульта с сенсорным экраном, вот на это я бы посмотрел, но это должно быть специализированное устройство.

                    • Вы попробуйте. Я ведь не фантазирую, а рассказываю свой опыт. Печально всё у обычных пультов. Особенно, когда попользуетесь разными и будете хорошо видеть, когда каждый пульт хорош, а когда совсем плох.

                    • Lecron:

                      Эх, нет в жизни счастья. У виртуальных пультов хватает своих печальных моментов. Тактильное ощущение, для управления вслепую? Постоянная готовность, без предварительной активации и перерасхода батареи? В случае совмещения с другим устройством, постоянная доступность для управления техникой? Семья бывает немаленькой и пользователей телевизоров/плееров/etc много. Понятность людям разной квалификации? И если с последними двумя особых проблем нет, родной пульт никто не отнимает, то с первыми двумя засада.

                    • Dmitry R:

                      Так и я не фантазирую. В постоянном пользовании один Smart-TV с обычным пультом (правда, пульт с цифрами, т.е. нет проблем с каналами), плюс два Mi Box, второй на прошлой неделе настраивал. Раньше пробовал со смартфона управлять, когда были с ИК. Единственное, что бесит, это ввод паролей/логинов.

      • Алексей:

        О! Еще один раритет телефонии. Уже года как 4-5 отказался от стационарного телефона дома.

        • Вы нашли безлимитный сотовый тариф за дёшево? У меня безлимитный городской обходится в 100 р./мес.

          • Евгений:

            Еще было бы куда тратить безлимитный городской, безлимитный телеграм и вацап на домашнем вай фае куда актуальнее.
            Более менее живую схему для домашнего видел только у товарища, у которого супруга никогда не заряжает телефон и еще он долго сопротивлялся в покупке личного смарта ребенку. А так, даже бабульки уже осознали, что через мессенджеры и проще и удобнее.

      • OppaGopmanStile5 ))):

        Xiaomi Qin 2 )))

    • Дмитрий Герчановский:

      При современном уровне развития технологий — да, но гибкие экраны явно открывают новые ниши.

  8. Лось qu:

    Думаю о приобретении N95, то самой. Подскажите у кого был, каково его юзать?

    • Denis Cherniavsky:

      Сейчас на таком только звонить. Больше ни на что не пригоден. Если найдете новую батарейку — работает по современным меркам долго. Остальное сейчас уже курам на смех.

    • SimSaloim:

      Наверное н86 будет лучшим из всей линейки

      • Лось qu:

        Он далеко не такой культовый(
        Плюс мне важен звук (плеер не ношу, слушаю с телефона), а в 95 над ним работали

        • Kamentatar:

          Звук в наушниках тебя разочарует. Давным давно я сменил N81 8gb на N95 8gb, звук в 95 гораздо хуже был. Лучше бери N91, вот где моща звука.

  9. Anton:

    За несколько лет до ЗТЕ японцы сделали раскладушку такую и вполне себе нормально продавали, даже обзор на МР был. Вообще хз, из всего списка только что первая трубка интерес вызывает.

  10. Renat Nurlyev:

    Ничего революционного тут, кроме Google Project Ara, вот это жаль. Прорывом бы стал наручный смартфон от ведущих производителей, про который в статье но слова, который ещё нужно скрестить с голографическим экраном, чего пока развитие современных технологий не позволяет сделать — сериал «Видоизмененный углерод», или хотя бы относительно классический формфактор с прозрачным корпусом — российский сериал «Лучше чем люди».

  11. yan_d:

    Essential GEM прикольный, быть может чего бы и получилось

  12. Michael Petrov:

    В N95 никогда не было qwerty

  13. Дмитрий Герчановский:

    Очень жалко Essential Phone — я использую в качестве второго аппарат первого поколения и с удовольствием купил бы жене Gem вне зависимости от его соотношения цена/качество.