25 мая 2017

Что происходит с Google Now?

Эта история началась в те давние времена, когда солнце светило ярче, а трава была зеленее.

Samsung представил Galaxy S3, получивший от пользователей ласковое прозвище «пластиковый обмылок». Компания Apple увеличила диагональ своего смартфона до четырех дюймов, что повергло многих консервативных фанатов в ужас. В HTC выпустили первые смартфоны линейки HTC One, которая стала для компании началом конца. Японская Sony выкупила долю Ericsson и начала выпускать смартфоны под своим брендом. В рамках конференции Google I/O был представлен Android 4.1 Jelly Bean и «умный» голосовой ассистент Google Now (он же Google Search, он же Ассистент Google).

Шел 2012 год.

Ассистент на горизонте

На момент анонса Google Now практически ничего не умел и поддерживал лишь скромный десяток карточек-подсказок. Но публикой он все равно был принят очень тепло. Журналисты рисовали картины светлого будущего, в котором Google Now станет основой носимой электроники и компонентов «умного» дома. Аналитики рассуждали о грядущем изменении рынка и прекрасных перспективах Google. Пользователи, которые не имели возможности опробовать новинку в деле, требовали у производителей обновлений ОС и гадали, чему еще Google Now успеет за это время научиться.

Сейчас это может показаться странным, ведь в наши дни такие анонсы остаются практически незамеченными и никакого ажиотажа не вызывают. Например, всерьез рассуждать о том, насколько Bixby облегчит жизнь владельцам Galaxy S8, никому и в голову не придет.

В те времена мобильная техника развивалась с огромной скоростью, пользователи активно следили за новинками, а иные устройства устаревали еще до того, как успевали выйти в продажу. Глядя на Google Now, который на момент анонса представлял собой гадкого утенка, многие сразу видели в нем прекрасного лебедя. Казалось очевидным, что поисковый гигант доведет его до ума за год-два, а уж через пять-шесть лет сервис и вовсе будет не узнать. Ведь для мобильной техники это целая эпоха.

Ожидания и реальность

Была в этих рассуждениях только одна ошибка. Подход Google к разработке новых устройств и сервисов очень сильно отличается от общепринятого. В основном крупные компании показывают новинки массовой аудитории только тогда, когда уверены в их коммерческих перспективах. И даже если позже окажется, что особой популярности новой идее снискать не удалось, компания все равно будет держаться за нее до последнего, стараясь превратить кислые лимоны в сладкий лимонад. И получить на этом хоть какую-то прибыль, пусть даже уже не слишком большую.

Google же считает, что если уж в твоем распоряжении оказалась Царь-пушка, то лучше стрелять из нее по Луне, чем по воробьям. И не беда, что шансов попасть почти нет, ведь стрельба по воробьям бессмысленна вообще на все сто процентов. Выстрел ушел в «молоко»? Не беда, будет повод лучше скорректировать следующий.

Кто-то Google Now пользуется, кто-то нет. У кого-то он установлен только на телефоне, а кто-то даже специально приобрел себе специальные «умные» часы. Но в большинстве своем и те, и другие согласны, что никакой революции не случилось и связанные с сервисом ожиданий не оправдались. Во всяком случае – на сегодняшний день.

Насколько серьезно в Google настроены улучшать этот сервис дальше и какие у него могут быть перспективы? Сможет ли он стать популярным в своем нынешнем виде?

На первый взгляд может показаться, что Google Now развивается очень активно. Для приложения выходят обновления, на главном экране появляются картинки-«дудлы», изредка вылезают новые карточки-подсказки, а порой слегка меняется и сам интерфейс. А еще в последнее время ассистент стал часто учтонять у пользователя, насколько актуальной является та или иная подсказка и нужно ли ее отображать. В компании явно собирают статистку работы Google Now и на ее основе вносят в работу сервиса определенные изменения. Другой вопрос, насколько хорошо это для самих пользователей?

Предсказуемость – это крайне важная черта любой программы, которой пользователи пользуются на ежедневной основе. Да и вообще любого серьезного инструмента. Например, тем, кто каждый день набирает тексты в Word, вряд ли понравится, если каждую неделю иконки, шрифты, пункты меню в нем будут произвольно меняться. А постоянные читатели сайта вряд ли оценят ежедневный редизайн, после которого каждый раз приходится заново разбираться какие статьи где находятся.

С Google Now в этом плане все очень непросто, и даже такая банальная вещь как прогноз погоды при каждом обновлении отображается в нем по-разному. То это простой поисковый запрос в Google (иногда на русском, иногда на английском), то полноэкранный виджет с максимально подробным почасовым прогнозом, то короткая строка с одной лишь температурой и иконкой дождя.

Порой доходит совсем до смешного. С одним из обновлений Google Now стал предлагать вынести иконку прогноза погоды на рабочий стол, чтобы всегда получать нужную информацию ровно в один клик. Но уже при следующем обновлении вместо специального полноэкранного виджета там стала появляться стандартная веб-страница поисковика с запросом по слову «погода». Затем прошло еще несколько дней, и виджет снова стал загружаться.

В итоге быстрее и проще не спрашивать погоду у Google Now, а скачать из Google Play нормальное приложение или установить на рабочий стол погодный виджет.

Вторая проблема «умного» ассистента Google в том, что на деле он не очень-то и умный. И дело не в количестве функций, которое со временем как раз растет (например, отслеживание скидок на товары которые вы недавно искали и пр.). Дело в их качестве.

Идея была в том, чтобы пользователь всегда получал нужную информацию в нужный момент. На деле многие алгоритмы формирования подсказок весьма примитивны и практически не развиваются. Банальный пример – я еду в автобусе из центра города, дорога совершенно свободна. Но тут Google Now срочно решает мне сообщить, что впереди пробка, из-за которой я потеряю лишние 30 минут. То, что пробка на пути в центр меня совершенно никак не затрагивает, да и вообще уже осталась позади, Google Now не осознает. Даже если в этот момент на экране смартфона открыты карты, где направление движения четко видно.

Еще один пример – проблемы с геопозицией. Например, при поездке в метро. Если специально стараться, то иногда можно поймать момент, когда смартфон решает, что ты находишься где-то на соседнем континенте. В реальной жизни это заметить почти невозможно, ведь никто в здравом уме не будет пытаться запускать навигацию под землей. Но Google Now иногда ухитряется отреагировать на изменение координат и начинает радостно советовать мне обменные пункты валют и «местные» отели, находящиеся на другом конце земного шара. Мысль о том, что за пять минут я бы туда никак не смог переместиться, «умный» ассистент не смущает. Google Maps в своей хорологии перемещений подобные «перелеты» не отображает, понимая, что это просто «глюк». Но Google Now этому никто так и не озаботился научить.

Нет никакого прогресса и в распознавании голосовых команд и диалоге с пользователем. Ассистент знает ограниченное количество разговорных фраз, которые надо произносить слово в слово. Минимальный шаг в сторону – и вместо внятного ответа пользователю озвучивается первая попавшаяся ссылка из Google. Например, в официальном справочном руководстве есть команда «Нужен ли сегодня зонтик?», по которой ассистент выдает актуальный прогноз погоды. Но стоит чуть изменить запрос и спросить «Брать ли завтра зонтик?», как вместо актуального прогноза ассистент зачитает прогноз четырехлетней давности. Просто потому, что такое сочетание слов он нашел на сайте «РК-Пресс». И хорошо еще, если пользователь вовремя заметит подвох.

Не думаю, что научить Google Now десятку вариантов одного и того же запроса так уж сложно. Даже с учетом поддержки множества языков. Просто за все эти годы у Google так и не дошли до этого руки.

Прекрасное далеко

Для поискового гиганта Google Now – не столько готовый продукт для конечного потребителя, сколько большая тестовая площадка. Это первая и самая грубая модель, которую вряд ли кто-то когда-то будет шлифовать напильником. Тем более, когда идет работа над следующим, куда более детальным макетом.

Последнее время его и вовсе начинают задвигать в тень. С одной стороны, предлагая поставить на удерживание клавиши «Домой» контекстный поиск Now on Tap.

С другой – добавляя функции Google Now профильным приложениям. Так, список рекомендуемых статей помимо Google Now умеет выдавать Google Chrome. Оповещение о пробках появилось в Google Maps, туда же перекочевали фотографии ближайших достопримечательностей. Прогноз погоды сам ассистент советует открывать с помощью отдельного ярлыка на рабочем столе… Фактически, компания может отказаться от Google Now в любой момент, «раскидав» все (условно)популярные функции по другим своим приложениям.

Не лишним будет напомнить, что 18 мая 2016 года на Google I/O был представлен новый «умный» ассистент — Google Assistant, где многие проблемы Google Now явно будут решены. Например, проблема нормального диалога с пользователем. И это не ребрендинг и не косметический апгрейд текущего ассистента, а новый проект. Который вновь понимал только английский язык и вновь был доступен только на ограниченном количестве устройств. Еще одна попытка, еще один пристрелочный выстрел по Луне. Наверное, уже не совсем в «молоко». Но вряд ли и в «яблочко».

Что же касается Google Now (он же Google Search, он же ex-Ассистент Google), то Now сделал свое дело, Now может уходить. Или просто тихо продолжать собирать статистику и обкатывать на оставшихся пользователях алгоритмы, что еще лучше.

Читайте также

  • Виктор Ковыршин

    Становится заметно лучше. Иногда он помогает: можно неспеша поставить себе напоминалки в календарь или поставить будильник. Если напрягает писать руками — то вполне. Другое дело, что не работающие подсказки напрягают еще больше.
    «ой, мы нашли новый маршрут в картах — нажмите окей в течении 5 секунд чтобы предпочесть его» — я за рулем еду, буду я прыгатьк планшету за 5 секунд?
    Или на простой, но не понятный запро — выдает «вы искали абьрвалг» вот ваши результаты. ИМХО лучше никакой, чем вот такой вот глупый ассистент.

  • Den Semenov

    А как этот ассистент жрет аккумулятор… У меня он включен вынужденно: Android Auto. А так бесполезная борода, которую за пять лет не привели в чувство.

  • Александр Панов

    В принципе, вполне годный агрегатор новостей, ориентирующийся на мои поисковые запросы, не совсем бесполезная вещь, но и качество жизни на новый уровень не выводит…
    И да, пятидюймовый смартфон Apple не выпустила до сих пор, а жаль…

  • SewAwOw

    Что-то я не пойму: зачем создавать новый проект с нуля, когда можно взять готовый (GNow) и серьезно доработать его, перенеся все идеи для Assistant?

  • Zoltan

    Как двусмысленно звучит новость: «что происходит с Гугл сейчас?»

  • Konstantin Lipatikhin

    Зачем было создавать айфон, когда можно было допилить Ньютона? Вот и тут так же

  • Cthulhu_Fhtagn

    Хоспаде, да кто этим глючным хламом пользовался-то особо?

  • Дамир Хафизов

    Использую как агрегатор новостей, больше ничего уже не предлагает, только перелеты подтягивает из почты.

  • ReadFact

    Ждем прогресс в следующий год

  • Слава

    Годная статья. Спасибо.

  • Нищеброд

    Если бы ентот ассистент научили открывать сайты из закладок.

  • >> Нет никакого прогресса и в распознавании голосовых команд и диалоге с пользователем.

    Ну неправда же. В 2012 году не работал такой диалог:
    — OK, Google, позвонить жене.
    — Подтвердите, что — ваша жена.
    — Подтверждаю.

    Жена действительно была занесена в контакты под именем, а не словом «жена».

  • Павел

    батарею ест — да
    следит за поиском, почтой и проч. — да
    но, он показывает где я припарковал машину — это иногда очень надо

  • TimeS

    Вы в любом случае держите в голове набор команд, какой бы «человеческий» вид они не принимали. Либо надеятесь на чудо и готовитесь к тому, что в любой момент ассистент может свалить дурака, гордо зачитав вам прогноз погоды за 2013 год. Поиск Google и сам по себе довольно умная штука и знает кучу трюков (выдает словарные определения, считает курсы валют, решает уравнения, дает ссылки на карты и цены), но ассистентом это его не делает.

  • Alexey Kulachatov

    Прочитал про то что гугл мапс не глючит в метро. Еще как глючит. Постоянно после поездок в метро закидывает в хронологии по всем районам Москвы

  • Pavel

    «Вот новый телефон, который будет только у тебя!» звучит гораздо соблазнительнее, чем «Вот новый мессенджер, который будет только у тебя!»
    Да, я знаю что Гноу и Гассистент не мессенджеры, но они теоретически лучше работают если натренированы большим количеством пользователей.

  • Konstantin Lipatikhin

    Появляются новые аппаратные возможности, новые программные фишки. Иногда (редко, но всё же) более правильно переписать программу с нуля

  • Роман

    Спасибо за статью. А то я начал думать что это я слишком старый и не могу понять как эти сервисы гугла устпоены. А оказывается там просто халс

  • lifegifted

    У гугла много подобных сервисов. Это действительно такой подход: есть бесплатная рекламная машина и самая большая база пользователей в мире. Потестим? Потестим!

  • David

    Я 🙂 и пользуюсь и все ещё надеюсь не прикроют его. 🙂
    Предложения по кинотеатрам удобны, по кафешки тоже всегда вовремя и с отзывами и оценками. Он отлично понимает что я в метро ехал. Пробки, аварии, дорожные работы показывает, подтягивает расписание общественного транспорта и сообщает об этом. Единственное погоду исковеркали, но это не сильно страшно так как он выведен как виджет на стол

  • Павел, ну я же не говорю, что Google Now стал идеальным. Но прогресс, очевидно, есть.

  • TimeS

    Москвы — да, но в другую страну в хронологии не закидывал никогда. Он же там анализирует скорость перемещения, пытается понять на чем перемещались (пешком, на велосипеде, на транспорте) и т.д. И на столь откровенные глюки gps не ведется. А Now в это же время, на этом же аппарате советует мне почитать японский разговорник и поискать гостиницу.

  • Dan Don

    Отличная статья, без растекания по столу. Но блин, ошибки очень испортили впечатление.

  • Михаил

    А как вам отсутствие в Google Photo разрекламированного определения друзей по лицам? Только потому что тебе посчастливилось жить в Европе. И ведь прибыли Пикасу с этой возможностью(

  • John6301

    В Гугл уже давно только и делают, что тестируют. Ну, может наконец сделают нормальный и законченный продукт. А Google Now — шляпа. Я с 5-го андроида хочу закрепить карточку погоды на самом первом месте. У меня сейчас 7.1.2, а сделать этого по прежнему нельзя. Хорошие новости предлагает, следит за всеми твоими поисковыми активностями, но элементарно карточку нужную поставить на первый план — нет. А вот ассистент стал куда круче, значит не зря тестировали))

    P.S. Ну вы поняли, я им пользуюсь, есть сильные стороны, но довести до ума, кажется, никак не хотят

  • Alex1562

    Не соглашусь. Регулярно использую Гугл Нау. Правда только рекомендациями новых статей. Другими функциями не пользуюсь.

  • bezzdelni}{

    Отвратительно! Google очень часто делает по сути выстрел себе в ногу это вызывает как минимум недоумение. Как поставщик сервисов они просто обязаны переносить фичи старых приложений в новое

  • bezzdelni}{

    Наконец то корпорация поступательно подошла к вопросу. Сначала обкатка Now очень приличный к слову сервис теперь Google Assistant. Надеюсь у них на этот раз получится довести все до логического завершения

  • Михаил Грязнов

    Как по мне, так эти ассистенты-глупы, что Гугл , что Сири.

  • Капитан неочевидность

    На pixel и английском языке ассистент работает на порядки лучше.

  • Обак Барама

    Если остальными сервисами гугла я еще кое-как пользовался, то гугл нау единственный, который я всегда первым делом отключаю на всех своих смартфонах.

  • Arslan Aliev

    тоже

  • Cthulhu_Fhtagn

    Интересно. Я сколько не пытался им пользоваться, так и не увидел ничего вразумительного, кроме повышенного расхода аккумулятора. Впрочем, как и все без исключения мои знакомые. Может, просто в России он изначально хуже работает, чем у вас в Турции.

  • Dart P!wned III

    Что за бредовая мания у гугл, вместо того чтобы допиливать и развивать поэтапно проекты, они убивают старые и зачем то выпускают новые с нуля ради пары изменений или функций. Что за бред произошел с hangouts? Зачем нам этот бесполезный duo? Вот теперь и now и ассистент.

  • Юра Рубинов

    Полностью согласен. Тоже самое мнение у меня появилось уже несколько лет назад после использования помощника.

  • dimka_zzz

    Пройдет еще год и Google в очередной раз выпустит Google Now Assitence Helper в который добавят прослушивание того, что вы говорите и сразу показывает релевантную рекламу пока ваш телефон не используется, потом забудет про него и еще через год выпустит новую программу и так по кругу.

    Google уже несколько лет так делает и зачем — не очень понятно. И самое идиотское, что он эти программы не закрывает, плодя их каждый раз для новой версии Android.

    В начале так пышно презентуют, проходит некоторое время и про программу уже ничего не слышно и не видно развития.

  • bezzdelni}{

    Об этом миллион раз говорили, такое ощущение что Google просто продает данные пользователей и рекламу… На моей памяти они так и не довели до идеала ни один сервис. Надежда тлеет что хотя бы ассистент доведут до ума