27 января 2018

История компании Meizu

Как молодой любитель технологий из Китая прошел путь от создания MP3-плееров до массового производства смартфонов.

Продолжаю серию материалов про историю крупных китайских компаний, уже есть про LeEco и Xiaomi. Сегодня поговорим о компании Meizu.

На официальном сайте meizu.com сообщается, что компанию основали в 2003 году. Хотя некоторые источники говорят, что официально ее создали в 1998 году, а потом было затишье на несколько лет. У истоков компании стоял молодой парень по имени Хуан Чжан (Huang Zhang), который увлекался технологиями и любил слушать музыку. На первом этапе он вложил в Meizu 100 тысяч юаней — по курсу того времени это было чуть меньше 400 тысяч рублей. Да и еще долгое время компания будет существовать на сбережения Хуан Чжана, о нем я расскажу позже.

Название «Meizu» образовано из двух китайских слов: «mei» — современный человек (гик), и «zu» — группа людей. То есть имя компании можно перевести как «группа гиков». Видимо, название можно интерпретировать как идеологию «от гиков для гиков».

Наличие личных средств стало одним из плюсов для молодой компании: ей не нужно отчитываться перед инвесторами, выполнять планы и обязательства. Поэтому основатель компании Meizu сам выбирал направление для развития. Если верить истории, которая гуляет по интернету, то идея для создания первого продукта появилась у Хуана случайно: он захотел послушать музыку на каком-то MP3-плеере, и ему не понравилось качество звука. Неизвестно, что за плеер это был, да и правдивость истории для меня остается под сомнением. Зато звучит красиво.

Так Meizu занялась разработкой плеера.

Первый продукт

О процессе создания первого плеера компании Meizu MX информации почти нет. Вышел он примерно в июне 2003 года. Выглядел плеер невзрачно, особенно на фоне iPod от Apple, да и характеристики были скромными: маленький монохромный экран, 512 МБ памяти и работал от одной пальчиковой батарейки.

Мне удалось найти только одну фотографию плеера Meizu MX в очень маленьком разрешении. Зато в процессе поиска я наткнулся на изображения плеера, который выглядит точно так же — это iAudio CW300 от известной южнокорейской компании Cowon. «Википедия» и многие другие источники сообщают, что Meizu полностью скопировала устройство, хотя подтверждения нигде нет. У меня есть теория, о которой расскажу чуть позже.

Meizu MX и Cowon CW300

Цену Meizu MX так и не нашел, так что для наглядности возьмем цену iAudio CW300 — 200 долларов за версию с 256 МБ. Думаю, примерно столько же стоил и первый плеер Meizu.

Следующим плеером стал Meizu ME, вышел он в апреле 2004 года. У него тоже есть клон — Onda VX505. Почти сразу вышла другая новинка — плеер Meizu MI. Он получил более интересный дизайн и ориентировался на женскую аудиторию. Хотя в его характеристиках не было ничего необычного. Копию этого плеера найти не удалось

Meizu ME и MI

До 2006 года Meizu выпустила еще 7 плееров. Все они не предоставляли ничего кардинально нового для индустрии музыкальной техники, хотя на рынке Китая стали успешными. Лучше углубиться в историю с копированием.

Начала ли компания с кражи?

Есть факт, что плеер Meizu MX — полная копия Cowon iAudio CW300. В других подобных материалах на русскоязычных сайтах пишут, что Meizu просто украла дизайн у корейской компании. Об этом даже написано в официальном блоге Meizu на «Хабрахабре». Хотя в зарубежных источниках об этом не упоминается. Да и в русской «Википедии» этот факт не подкреплен сноской со ссылкой.

Если немного углубиться в историю компании Cowon, то можно найти информацию, что она занималась OEM-производством для других рынков. Например, в Китае продавался плеер NEC Dcube — полная копия Cowon iAudio CW200.

Cowon CW200 и NEC Dcube

То есть Cowon, используя свои разработки и производительные мощности, давала возможность другим брендам производить такие же устройства, но под другим именем. Возможно, Meizu так же договорилась с компанией Cowon для выпуска первого плеера.

Такая же ситуация со вторым плеером Meizu — полная это копия Onda VX505. Скорее всего, у молодой компании Meizu не было денег на разработку устройств с нуля и она использовала уже налаженные производственные линии.

Meizu ME и Onda VX505

Это лишь теория, и я не могу сказать, что Meizu точно не крала чужой дизайн. Тем более, в будущем компания еще столкнется с подобным скандалом, но это будет совсем другой масштаб.

Эра MP4

С 2006 года у Meizu начался более интересный этап. Популярность MP3-плееров уже упала, появилась мода на большие экраны. Apple уже выпустила iPod Classic пятого поколения, в котором появилась возможность смотреть видео, а не только фото. Конечно, сейчас 2,5-дюймовый дисплей нельзя назвать большим и комфортным для видео, но тогда у большинства телефонов они были еще меньше. Так что так называемые MP4-плееры начали набирать популярность.

Meizu поступила правильно — как можно скорее выпустила на рынок Китая готовый продукт. В мае 2006 года состоялся анонс Meizu M6 — MP4-плеер с дисплеем 2,4 дюйма и разрешением 320×240 пикселей, с поддержкой видео, электронных книг и с двумя играми. Из необычного можно отметить управление: вместо привычных кнопок в M6 установили гибридную панель с механическими кнопками и сенсорной поверхностью.

Подробнее о плеере Meizu M6 вы можете узнать в обзоре от Артема Лутфуллина.

У M6 был большой минус — задняя металлическая крышка быстро и сильно покрывалась царапинами. В сентябре 2007 года Meizu выпустила обновленную версию плеера M6SL с матовой крышкой и более тонким корпусом.

Meizu M6

Даже с недостатками корпуса плеер стал популярным в Китае, но это не единственный рынок продаж. Meizu M6 и M6SL официально продавались в России под названиями Powerman XL-850 и Ritmix-9200.

Последним плеером Meizu стал M3 или Music Card. Это ответ на выход iPod Nano — плеер с дисплеем 1,5 дюйма и компактным корпусом. В России M3 продавался как Ritmix RF-7400. Почитайте его обзор от Александра Дембовского.

Meizu Music Card

Еще в сентябре 2007 года Хуан Чжан на форуме анонсировал плеер Meizu M7 — ответ на iPod Touch. Показали изображения и краткий список характеристик: дисплей 3 дюйма с разрешением 480×288 пикселей и цена от 100 долларов. Но в продаже плеер так и не появился.

Meizu M7

Переход на смартфоны

В конце 2006 года появился слух, что Meizu разрабатывает новый плеер M8 на системе Windows CE. Он должен был получить 2,6-дюймовый дисплей и ARM-процессор от Samsung, работающий на частоте 533 МГц.

Плеер M8 на Windows CE

Анонс плеера так и не состоялся, и не трудно догадаться, из-за чего поменялись планы компании — в январе 2007 года компания Apple представила iPhone. Так что плеер M8 перерос в смартфон, который Meizu анонсировала через две недели после Apple.

Первый вариант Meizu M8

Первый смарфтон Meizu получил дисплей с диагональю 3,3 дюйма и разрешением 720×480 пикселей, 3 Мп камеру с поддержкой записи видео и Bluetooth. Многие сразу отметили между Meizu M8 и iPhone: у него даже был рычажок для переключения режимов звука.

Точную дату выхода смартфона в продажу компания не сообщила, и его пришлось ждать долго.

Во время разработки Meizu M8 компания столкнулась с большим количеством проблем. Все началось с выбора системы: на момент появления идеи создания смартфона Android еще не существовал. Поэтому стоял выбор между Linux, Windows Mobile или CE, Symbian они даже не рассматривали.

Windows Mobile им не понравилась из-за неудобного интерфейса и высоких лицензионных сборов в 10 долларов для каждого смартфона. А разрабатывать систему на базе Linux было сложно для команды инженеров из 18 человек. Так что выбор остался на Windows CE.

Другой проблемой стал выбор емкостного сенсорного экрана. На первых этапах Meizu сотрудничала с британской компанией Quantum. Им понравился первый образец стекла с сенсорным слоем, но разработка была все еще сырой. Целый год они пытались повысить точность определение нажатия и стабильность работы. На прототипе нельзя было даже провести ровную линию: точка прикосновения постоянно дрожала. Так что Meizu вынуждена была перейти к другому партнеру — компании Synaptics.

Все эти мучения проходили втайне от пользователей. Meizu постоянно откладывала старт продаж, меняла интерфейс системы на базе Windows CE и дизайн смартфона. В общем, у смартфона была очень длинная, но не очень интересная история создания.

Поэтому мы перенесемся сразу в март 2008 года — на выставку CeBIT в Ганновере. Туда приехала Meizu со своими плеерами и прототипом смартфона M8. Но полиция Германии закрыла их стенд за нарушение авторских прав за день до открытия выставки. У журналистов не было подробностей о нарушении, поэтому все подумали, что это произошло из-за копирования интерфейса и дизайна iPhone для смартфона Meizu M8. Позже выяснилось, что нарушение было в использовании нелицензионного MP3-кодека в плеерах Meizu.

На этом приключения с патентами не закончатся.

Финальную версию Meizu M8 представили только в феврале 2009 года. Так что ему пришлось конкурировать уже не с первым iPhone, а с 3G и 3GS. Смартфон работал на процессоре ARM11 с максимальной частотой 677 МГц, оперативной памяти было всего 258 МБ, а постоянной — 8 или 16 ГБ. Для съемки фото и видео одна основная камера с 3 Мп сенсором.

Meizu M8 и iPhone

Корпус смартфона сделан из пластика, да и внешний вид точно не был его главным плюсом. Система Meizu OS на базе Windows CE выглядела куда интереснее. У него даже была многозадачность и возможность устанавливать сторонние приложения для Windows Mobile 5.0-6.0, фильмы и музыку можно было загружать без сторонних приложений и конвертации и полноценный Bluetooth с возможностью обмена файлами.

Советую почитать обзор Meizu M8 от Артема Лутфуллина.

В целом у Meizu M8 были положительные отзывы, хотя многие отмечали преемственность дизайна от iPhone. Сходство заметили и в самой Apple: еще в 2008 году компания захотела запретить производство Meizu M8 из-за кражи дизайна. Meizu пыталась договориться с Apple к маленькая компания, но удалось только лишь немного замедлить процесс и сильно ухудшить ситуацию.

Apple добилась запрета на производство Meizu M8 только во второй половине 2010 года, но этого оказалось мало, и компания потребовала закрыть продажи в Китае. Запрет производства привлек бы лишь небольшие убытки для самой Meizu, а вот запрет продаж нанес бы вред всем партнерам компании. Так что Meizu подключила хороших юристов, которые доказали, что патенты Apple не могут влиять на рынок Китая.

3 марта 2010 года на сайте mymeizu.ru появилась первая запись о получении сертификата официального представительства Meizu в России. Поставками устройств, русификацией и адаптацией для российского рынка занялась компания ООО «Гермеc Мобайл Дистрибьюшн». Однако Meizu M8 официально так и не поступил в продажу.

Параллельно с судебными процессами Meizu разрабатывала новый смартфон. Еще в июне 2010 года Хуан Чжан на интернет-форуме Meizu опубликовал фотографии смартфона с надписью Meizu M9 на задней крышке.

Осталось дождаться анонса.

Meizu M9

Второй смартфон Meizu поступил в продажу в январе 2011 года. За ним выстроилась невероятно большая очередь в фирменные магазины. Даже генеральный секретарь ассоциации связи Китая выразил подозрение, что Meizu заплатила людям, чтобы они стояли в очереди и создавали ажиотаж. Представители компании опровергали это, ссылаясь на большие предзаказы и дефицит устройств. Дальнейшее развитие скандал так и не получил.

Корпус Meizu M9 тоже сделан из пластика, как и M8, но работал он уже на Android 2.2 с фирменной оболочкой. В него установили процессор Samsung  с максимальной частотой 1 ГГц, 512 МБ оперативной памяти, 3,5-дюймовый экран с разрешением 960×640 пикселей и 5 Мп камеру. Уделять много внимания я ему не буду, лучше почитайте обзор от Артема Лутфуллина.

В целом Meizu M9 стал удачной моделью. Были проблемы со связью за пределами Китая, потому что компания изначально не планировала выходить на другие рынки и не тестировала работу в других странах. Потом ситуация изменилась.

Зато Meizu M9 стал первым смартфоном, который официально продавался в России. Цена — 13 500 рублей, для того времени это был средний ценовой диапазон.

Загадочный и удивительный Хуан Чжан

Meizu всегда была довольно закрытой компанией с точки зрения бизнеса: они почти не рассказывали о процессе создания устройств и неохотно делились объемом продаж устройств. Возможно, такая скрытность связана с основателем компании.

Создатель Meizu предпочитает общаться в интернете под ником Джек Вонг (J. Wong). Он не дает интервью и не рассказывает о личной жизни, поэтому его историю приходится собирать по кусочкам.

Одна из немногих фотографий Хуан Чжана. Источник: waimainet.com

Известно, что он родился в небольшом провинциальном городе Мейсиан на северо-востоке Китая в 1976 году. Из школы его отчислили в 16 лет, так что в колледж или университет он не поступил, за это отец выгнал его из дома. До создания Meizu он работал в компании, которая занималась разработкой и продажей OEM-устройств. Там он познакомился с процессом создания и проектирования электронных гаджетов и собрал деньги на свою компанию.

Бай Юнсян (Bai Yongxiang), который стал генеральным директором Meizu с 2010 года, рассказывает о Хуан Чжане как о человеке-мечтателе. Его мало интересовала финансовая сторона бизнеса, предпочитая участвовать в разработке устройств. Так что после успеха смартфона Meizu M8 он покинул пост директора, чтобы переложить рутину на других.

Источник: bbs.meizu.cn

Судя по рассказам, Хуан Чжан был не просто гиком, а в хорошем смысле помешанным на технологиях. Дома он перестроил стены, потолок и заменил пол, чтобы улучшить акустику помещения. Он мог месяцами не появляться в офисе компании и тестировать новый смартфон дома. Есть история, как Meizu потратила почти 400 тысяч долларов, чтобы изменить отверстие для разъема microUSB в смартфоне, потому что оно не нравилось Хуан Чжану.

Также Хуан Чжан был главным участником интернет-форума Meizu. За первые шесть лет работы компании он написал больше 6 тысяч постов, советовался с пользователями и рассказывал о своих идеях.

Возвращение к MX

В январе 2012 года Meizu представила третий смартфон MX — так же назывался первый плеер компании. Смартфон получил совершенно новый дизайн, новую систему Flyme OS на базе Android и двухъядерный процессор Samsung Exynos на частоте до 1,4 ГГц.

Meizu MX

Через полгода в продаже появилась модификация Meizu MX с четырехъядерным процессором и большим объемом памяти, больше он ничем не отличался от обычного.

На Mobile-Review есть обзоры обычного и улучшенного Meizu MX.

Следующей новинкой стал смартфон Meizu MX2, анонс состоялся 28 ноября 2012 года. Это очередная эволюционная модель. Из интересного могу отметить маленькую многофункциональную сенсорную кнопку под дисплеем. Подробнее о ней читайте в обзоре.

Meizu MX2

Примерно в это время генеральный директор Meizu Бай Юнсян рассказал в интервью, что компания стабильно растет и в год продает миллион смартфонов. Заодно рассказал, почему Meizu неохотно делится данными:

Мы никогда не публиковали официальные статистические данные по продажам, потому что мы не хотим врать. Наша позиция – мы или не говорим вовсе, или говорим правду.

Дальше Meizu постепенно развивала производство смартфонов, выпуская каждый год новый — MX3 в 2013 и MX4 в сентябре 2014 года.

Смартфон Meizu MX3

Meizu MX3

Вообще 2014 год оказался насыщенным для Meizu. В ноябре Meizu анонсировала улучшенную версию флагмана MX4 Pro с увеличенным дисплеем, «музыкальной» начинкой и сканером отпечатков пальцев. Немного цифр: MX4 предзаказали 10 миллионов пользователей, а MX4 Pro — еще почти 7 миллионов. И в целом за год продажи улучшились в 16 раз.

Meizu MX4 Pro

Еще в конце года компания представила Meizu M1 Note — первый бюджетный смартфон в линейке компании, который в Китае выпускался под суббрендом Meilan. Смартфон получил 5,5-дюймовый дисплей с Full HD-разрешением, 2 ГБ оперативной памяти и восьмиядерный процессор MTK. За неплохие характеристики просили всего 1000 юаней — около 8 тысяч рублей по курсу того времени.

Meizu M1 Note

Всего через месяц Meizu провела еще одну презентацию — показали смартфон Meizu M1. Это уменьшенная версия M1 Note с 5-дюймовым дисплеем, более простым процессором и уменьшенной памятью. Зато стоил он всего 700 юаней — около 6 тысяч рублей. Удачная линейка бюджетных смартфонов помогла существенно нарастить продажи.

2015 год для Meizu начался хорошо. За январь продали 1,4 миллиона смартфонаов, а в феврале крупнейшая китайская компания Alibaba инвестировала в Meizu 590 миллионов долларов. Также компания получила больше возможностей для распространения устройств через каналы инвестора.

По слухам, в Meizu вложила деньги и компания MediaTek. Есть предположение, что они так договорились, чтобы следующий флагман MX работал на процессорах MTK. Так и произошло.

В конце июня Meizu представила очередной флагман MX5 в металлическом корпусе, с процессором MediaTek MT6795T и с новой фирменной многофункциональной кнопкой mTouch со встроенным сканером отпечатков пальцев. Уже после скачка курса рубля к доллару флагман продавался в России за 25 тысяч рублей.

Meizu MX5

В том же месяце представили Meizu M2 Note — всего через полгода после анонса первой модели. Еще в июле показали Meizu M2 Mini, а в сентябре — Meizu Pro 5. Так компания Meizu определила линейку смартфонов: бюджетная серия M, «середнячки» MX и музыкальные флагманы Pro.

В октябре состоялся анонс смартфона Meizu M1 Metal — недорогая модель в металлическом корпусе и с системой YunOS. Он продавался только в Китае, так что нам не интересен. Вместе со смартфоном показали два внешних аккумулятора M8 и M10 — последний чуть позже появился в продаже в России.

Meizu M1 Metal

Meizu M1 Metal

В конце 2015 года Хуан Чжан рассказал о 20 миллионах проданных смартфонов, тогда как в 2014 году продали всего 4,5 миллиона. Также представитель Meizu в России поделился результатами — 10-кратным увеличением продаж год к году на нашем рынке, но количество проданных устройств не сообщили.

Современная Meizu

В 2016 году начала с анонса фирменных накладных наушников HD50. Апрель стал месяцем презентаций сразу трех смартфонов: M3 Note, Pro 6 и M3. Бюджетные смартфоны начали оснащаться сканерами отпечатков пальцев.

Meizu M3 Note

Но самое интересное событие произошло в мае. Нашумевший интернет-магазин JD.com объявил, что будет продавать международную версию смартфона Meizu M3 Note с русификацией и официальной гарантией в России. Но на самом деле они продавали китайскую версию с другой прошивкой. История не получила внятной концовки: магазин JD.com удалил сообщения с утверждением о гарантии и сделал вид, будто ничего не было.

Потом компания представила беспроводную гарнитуру MP51 и колонку Gravity.

Во второй половине Meizu решила еще сильнее расширить линейку смартфонов и начала буквально штамповать новые модели. Представили очередной «середнячок» MX6, компактный бюджетник M3s Mini, недорогой фаблет M3E и два стеклянных смартфона U10 и U20. Пять смартфонов всего за июль и август!

Meizu MX6

Meizu MX6

Также в 2016 году Meizu попробовала зайти на растущий рынок носимой электроники с «умными» часами Mix. Это симбиоз из классических механических часов с фитнес-браслетом. Главной особенностью часов считаю автономность — до 240 дней от одной батарейки. Они собирают информацию о пройденных шагах, сожженных калориях и другой физической активности, сообщают о звонке, сообщении и других уведомлениях.

Meizu Mix

В сентябре показали 6-дюймовый фаблет M3 Max. А чуть позже — очередной бюджетник M5 и эксклюзивные для рынка Китая флагман Pro 6s. и бюджетник M3X, а также новый флагман Pro 6 Plus и фаблет M5 Note. Новым устройством для компании стал фитнес-браслет Meizu Band.

MEIZU M3 Max

Meizu M3 Max

Год закончился неоднозначно. Всего компания продала 22 миллиона устройств, то есть, всего на 2 миллиона больше, чем в 2015 году. Из них 2 миллиона приходится на продажи вне Китая. Всего за год Meizu представила 15 смартфонов. Удивительно!

В 2017 году компания заметно снизила темпы выпуска новых смартфонов, но их все еще много. В феврале показали недорогой и компактный M5s, а в мае — самый дешевый в линейке M5c. В промежутке времени между этими анонсами в Санкт-Петербурге и Москве открылись фирменные магазины Meizu.

Meizu M5c/M5s

Meizu M5s/M5c

Самыми интересными новинками стали смартфоны Pro 7 и Pro 7 Plus. Они получили двойной модуль основной камеры и дополнительный дисплей на задней стороне, который используется для отображения уведомлений, часов, погоды, видоискателя для селфи на основную камеру, переключения музыки и для других простых функций. Журналисты и первые пользователи неоднозначно отнеслись к смартфонам — основные недостатки обозначил Роман Белых в подробном обзоре.

Meizu Pro 7

Другим значимым смартфоном стал M6 Note — первое устройство Meizu на процессоре от Qualcomm. Хотя в целом новинка является логическим продолжением прошлогодней модели и не показывает ничего кардинально нового, кроме двойной камеры. Чуть позже состоялся анонс бюджетника M6.

Meizu M6 Note

Meizu M6 Note

По итогом 2017 года компания продала всего 20 миллионов устройств — на 2 миллиона меньше, чем в 2016 году.

Юбилейный год

2018 год — важный для Meizu, ей исполнится ровно 15 лет. Первым смартфоном стал Meizu M6s, который стал во многом новым для компании. Во-первых, это первый широкоформатный смартфон Meizu с экраном 18:9. Во-вторых, в нем отказались от фирменной многофункциональной кнопки mTouch в пользу программной Super mBack, которая определяет степень силы нажатия. В-третьих, сканер отпечатков пальцев переместили на правую грань, как на смартфонах Xperia.

Meizu M6s. Первый взгляд

Meizu M6s

Но все равно M6s останется проходной моделью, потому что скоро компания представит «юбилейный» смартфон Meizu 15. Сначала небольшая предыстория. Еще в апреле 2017 года вице-президент Meizu Ли Нан (Li Nan) рассказал, что компания планирует выпускать так называемые «безрамочные» смартфоны, пока не получится создать настоящее устройство без рамок сверху и снизу, а не только по бокам. Возможно, этим по-настоящему безрамочным смартфоном и станет Meizu 15 и его «старшая» версия с приставкой «Plus».

В сети уже появилось правдоподобное изображение:

По слухам, анонс Meizu 15 состоится в феврале-марте.

Как я заметил по тексту, первая половина жизни Meizu выглядит более интересной. Потом она перестала быть маленькой компанией, которая живет на свои же деньги и не зависит ни от кого, и начался настоящий бизнес. Не знаю, связано ли это с уходом Хуан Чжана с поста директора или привлечением инвесторов.

Компания поделена на три подразделения: Meizu — основное, Blue Charm — разработка бюджетных смартфонов для Китая, Flyme OS — развитие системы на базе Android. Хуан Чжан в середине 2017 года вернулся на пост генерального директора, а его заместитель Бан Юнсян стал директором бренда Meizu. Посмотрим, как перестановки скажутся на новых продуктах.

Хоть Meizu и не дотягивает по продажам до Xiaomi и Huawei, но это все равно весомый игрок на рынке Китая и даже России. Сейчас Meizu продает свои устройства не только в этих странах, но и на многих других рынках: Индия, Израиль, Франция, Италия, Украина, Испания, Бельгия, Бразилия, Новая Зеландия, Шри-Ланка, Мьянма и Камбоджа.

На этом все, благодарю за внимание.

Читайте также